计算机科学的多元化

瓦莱丽·巴尔(Valerie Barr, 77),简·e·萨姆特(Jean E. Sammet)计算机科学教授说,这笔拨款将使她能够进一步推进自己长期以来的工作,“让学生进入计算机科学的大门,探索计算机科学的机会。”

通过詹姆斯·拉塞尔

一项新的国家科学基金会(National Science Foundation)拨款将会允许瓦莱丽·巴尔,77年,Jean E. Sammet计算机科学教授进一步研究计算机科学教育,并继续震撼计算机科学的世界。

这项为期五年的拨款用于创建身份包容计算教育联盟(Alliance for Identity-Inclusive Computing Education),该联盟与多家组织和大学合作,包括该学院、杜克大学(Duke University)、俄勒冈大学(University of Oregon)和东北大学(Northeastern University)。

其目标是开发计算机教育的工具和策略,以增加该领域的多样性,该领域由中上阶层的白人和亚洲健全的顺性别男性主导,并提高在高中和本科学生中历史上代表性不足群体的保留率和学位完成率。

她说,这笔拨款将使巴尔超越她长期以来的工作,即“让学生进入校园,探索计算机科学的机会”。

“这项拨款的重点是如何让学生呆在教室里。许多人进入了他们的头等舱,但由于各种因素而没有留下。如果环境不友好,他们就不会留下来。”

杜克大学计算机科学系(Department of Computer Science)的实践教授尼基·华盛顿(Nicki Washington)是该项目的研究人员,他指出,计算机科学中的多样性损耗是一个复杂的问题。

“之前的努力强调,这只是关于准入、课程和培训。但当他们在课堂上与有问题的同学和教员打交道时,情况就不是这样了,这些人后来领导了这些公司,塑造了科技行业。我们需要培养更好的毕业生,”她说。

应对这种流失的一种方法是在该领域内发展强大的联系,以支持多样化的学生。

“我们希望尽可能扩大我们的网络,无论是通过在合作伙伴层面增加合作伙伴,还是通过将我们创造的工具带到课堂上的附属机构。”

巴尔监督的项目的一个组成部分是助教在支持学生方面的关键作用。“在研究型大学,教师可以对教学方法做任何他们想做的事情,但学生通常要与助教一起工作。如果他们有不好的经历,他们就会离开。所以我的努力是为助教培训建立一个基础设施。”

Barr正在建立学院的Megas and Gigas教育(或称MaGE),这是计算机科学副教授为计算机科学学生开发的同伴指导项目希瑟Pon-Barry,计算机科学教授和主席奥黛丽圣约翰,心理学和教育学教授贝基外陵帕卡德以及CS项目和实验室协调员芭芭拉Rotundo.作为该计划的一部分,高级计算机科学专业的学生将担任计算机科学入门课程学生的同伴导师。

Barr项目的第二部分是对获得计算机科学学位和其他学科学位的学生的分析。谈论女性获得计算机科学学位的通常方式是按该领域授予的学位总数的百分比计算。但这些数字是扭曲的,因为本科生人口的人口差异。

“问题是,‘在获得学位的女性中,获得计算机科学学位的比例是多少?’”她说。

巴尔还将研究该领域内的种族和民族类别,以及学生进入大学时的专业意向和四年后实际获得的学位之间的差异。

巴尔说,除了20世纪80年代中期的一小段时间外,获得计算机科学学位的女性比例从未超过2.5%,约为男性比例的三分之一。

作为一个比较点,在生物学领域,男性和女性的同期学位比例都在7.5%左右。但工程学的性别差距比计算机科学更大,获得学位的女性比例为2.5%,而获得学位的男性比例为10%。”

杜克大学的团队和来自这个资助周期的其他四名获奖者加入了八个现有的nsf资助的联盟NSF包括国家网络该公司由3000多家合作伙伴组成,致力于扩大对STEM领域的参与。有了这笔资金,联盟可以进一步增加合作伙伴和资源,包括来自法师的资源,到一个全国性的数据库中。

巴尔表示,该数据库将允许学校上传自己的学位数据,并与全国的性别、种族和民族数据进行比较。她说,到目前为止,使该领域多样化的许多努力都集中在“赤字模式”上,这种模式注重准入、课程和培训。

“我们正在颠覆这一理论,并研究如何改善计算机科学教育的环境,使其具有包容性,使学生不分性别、种族或民族都能平等地做出决定。”

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